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english financial history

Early Modern Financial History series of online seminars

First two upcoming seminars

Tuesday 24 November 2020 via Zoom, 8:00-9:00 New York, 13:00-14:00 Lisbon/London, 14:00-15:00 Bern/Amsterdam, 22:00-23:00 Tokyo

Claudio Marsilio (Universidade de Lisboa): Rethinking the role of the Genoese bankers in the credit and bullion markets. New evidence from Genoese and Florentine private archives (1630-1700)

Tuesday 8 December 2020 via Zoom, 8:00-9:00 New York, 13:00-14:00 London, 14:00-15:00 Bern/Amsterdam, 22:00-23:00 Tokyo

Nadia Matringe (LSE): Commission trading and the use of the bill of exchange as a clearing instrument in 16th century Lyon

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We are launching a series of online seminars dedicated to early modern financial history. Early modernity (15th-18th century) represents a fascinating period in the history of finance. It was a time of intense experimentation and innovation, which led to a far-reaching transformation of the European financial system, with profound political, social, and cultural consequences not only in Europe but also worldwide.

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epidemic français

La peste de 1628 à Lyon : les « aisez » face aux pauvres, entre crainte, aumône et mépris

A partir du 16e siècle, à travers l’Europe, les grandes épidémies obligent les municipalités à mettre en place des politiques d’assistance[1]. La peste de Lyon de 1628 représente un exemple d’intervention en ce sens.

 

Une violente épidémie de peste se déclare à Lyon en août 1628. La plupart des bourgeois, des marchands des officiers, des magistrats, mais aussi des chirurgiens et des médecins quittent la ville afin de se prémunir contre la contagion. L’économie lyonnaise, fondée en grande partie sur le commerce et les manufactures, est à peu près paralysée ; des milliers d’ouvriers se retrouvent sans emploi.

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climate change epidemic français

Dans quelle mesure les grandes pestes du passé éclairent-elles la pandémie de Covid-19, mais aussi notre difficulté à changer nos comportements face au défi climatique ?

Dans quelle mesure les grandes pestes du passé peuvent-elles éclairer la pandémie de Covid-19 ? Soulignons d’emblée des différences fondamentales. Le Covid engendre une surmortalité effrayante, mais nous sommes loin des hécatombes du passé. En 1656, à Naples, la peste tue plus de 200 mille personnes, soit plus de la moitié de la population ; à Londres, en 1665, elle emporte 75 mille personnes, soit un quart des habitants ; à Marseille, en 1720, elle fait 90 mille morts, le tiers de la population. Les textes de l’époque évoquent les monceaux de cadavres, les scènes d’hystérie (malades préférant s’ensevelir eux-mêmes plutôt que d’être dévorés par les animaux, etc.), mais aussi la disette, les pillages, les violences qui souvent accompagnaient les épidémies. La « peste » était d’autant plus terrifiante qu’elle était perçue comme une punition divine. Pour ne citer qu’un exemple, nombre de contemporains de la peste de Marseille pensaient que celle-ci était le signe que la spéculation boursière effrénée de 1719-20 avait provoqué la colère du Ciel.

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english financial history

A social vs. an institutional history of the “Financial Revolution” and the importance of experimentation. Part 1

Since P.G.M. Dickson’s seminal study about post-1688 England, “Financial Revolution” (hereafter FR) has become a key notion for economic and financial historians.[1]

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français map war

L’espace frontalier entre Montferrat, Piémont et Lombardie aux cours des guerres de 1625 à 1659

De 1625 à 1659, au cours d’une succession de conflits qui englobent la guerre de Trente Ans, l’espace frontalier entre Montferrat, Piémont et Lombardie devient l’un des principaux terrains d’affrontement entre la France et l’Espagne (qui occupe la Lombardie), sur fond de rivalité locale entre les maisons de Savoie et de Gonzague pour le contrôle du Montferrat.

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français war

Une tentative pour préserver les activités agricoles des violences de la guerre dans la région frontalière entre Montferrat, Piémont et Lombardie : le traité de 1652

La région frontalière entre Montferrat, Piémont et Lombardie constitue, de 1628 à 1631 (guerre de succession de Mantoue), puis de nouveau à partir de 1635 (guerre franco-espagnole), l’un des principaux terrains d’affrontement entre France et Habsbourg. Ce conflit entre grandes puissances se répercute lourdement et cruellement sur les populations locales.

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disasters français iconographic sources

Représentations du tremblement de terre de Sicile de janvier 1693

Les représentations du tremblement de terre de 1693 n’ont pas été surabondantes[1]. Seules cinq images avaient été recensées jusqu’ici.

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français prodigies

Un orage à Palerme en juin 1689

On est frappé, en lisant les sources de l’époque moderne, de constater à quel point la menace de la colère divine pèse sur les esprits. Parfois, un orage un peu fort peut à lui seule susciter la frayeur d’une ville entière. Sans doute en raison de la très forte charge symbolique de la pluie (le déluge), et aussi certainement de ses manifestations potentiellement effrayantes : éclairs et tonnerres. Voici un exemple tiré du journal de l’abbé palermitain Antonio Mongitore en date du 17 juin 1689[1] :

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english history of food

Notes on the history of coffee

At the beginning, coffee was connected to Islamic mysticism. In the second half of the 15th century Yemenis Sufis started drinking coffee to help them stay awake and reach ecstasy in their nightly devotions. The Yemenis had been importing the beans from Ethiopia (where the coffee plant grew naturally), but they soon began to cultivate them in their own land. From Yemen the beverage spread along the Red Sea to Hedjaz and Egypt, and from there to the Ottoman Empire: by the early 16th century its consumption had massively widened beyond the circles of Sufis. A new institution, the coffeehouse, appeared. From Mecca to Cairo and from Istanbul to Algiers coffeehouses multiplied and attracted more and more clients. This is when social and legal issues arose.